Paul Surtel

1893-1985

Période berrichonne - enfance

  • Paul Surtel peignant30 septembre 1893 : Naissance de Paul Surtel à Reuilly au lieu-dit de la Grande maison du XVe siècle, actuellement Café du Commerce. Ses parents tiennent le café puis s'installent comme gérants du Moulin de la Cour, comme meuniers.
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  • 1899-1904 : Élève à l'école primaire de Reuilly.
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  • 1904-1907 : Élève au collège d'Issoudun, à 15 km de Reuilly.
  • C'est durant cette période que Paul Surtel rencontre un ami de son père Marcel Surtel : Fernand Maillaud, qu'il appellera « son bon maître ».

Période de son adolescence et de la guerre
Les Grand-mères

  • 1907 : Élève au lycée Charlemagne à Paris.
  • 1910-1914 : Paul Surtel vit chez ses parents à Dampmant et travaille dans quelques bureaux.
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  • 1916-1917 : Séjour à la caserne de Lyon.
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  • 1917-1918 : Au front.

« J'ai trouvé ici un brigadier -Jean Surtel- qui est mon cousin (nos deux pères sont cousins germains). C'est un grand et fort gars, très brun, gai comme un oiseau insouciant du marmitage. »

  • 1917-1922 : Garde-forestier dans la région d'Hyères où ses parents ont déménagé.

Période du 1er mariage

  • La Maison de l'artiste, Carpentras, 19731921 : Mariage avec Dorothy Bonarjee.
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  • janvier 1922 : Naissance de Denis, son fils, à Fréjus.
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  • 1922-1937 : Sa vie de vigneron et de peintre à Jaubergue, près de Gonfaron (Var).

« Les vignes, je les préfère dépouillées, non seulement de leurs grappes, mais de leur feuillage. Je les aime réduites à leur ossature d'hiver, quand elles livrent à l'oeil du peintre les rythmes de leurs tons chauds de la terre nourricière. »

  • 1924 : Décès de Denis, naissance de Claire-Arouna, sa fille.
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  • 1936 : Séparation des deux époux ; arrêt du travail de la terre.

« Je ne parlerai pas de notre vie temporelle qui semble à bout de souffle. »

Période du 2ème mariage

  • 1937 : Mariage à Oran avec Elia Duc, professeur de lettres.

« J'aime votre nom -Elia- il évoque les femmes de la Bible. Une blancheur au bord de la fontaine. »

  • Une noblesse sans hauteur... autoportrait à la chemise bleue. 19621945 : Naissance de François à Sisteron (affectation d'Elia).

« Quand on vit de la vie d'ici, au milieu des bêtes et des arbres, dans cette paix et cet espace de bonheur qui semble venir du fond des âges, la folie du monde vous semble encore plus affreuse. »

  • 1949 : Naissance de Pierre à Orange (affectation d'Elia).
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  • 1949 : Naissance de Jean à Carpentras (en 1951, la famille a acheté une maison et un terrain à Carpentras où Elia vient d'être nommée).

« Quatre-vingt-trois ans. J'ai goût et appétit aux choses de la matière. J'ai beaucoup peint (et mieux que jamais me dit-on). Je n'apprécie pas. Je travaille parce que c'est ma raison d'être. »

  • 1985 : Décès de Paul Surtel.